Los bosques tropicales

Situación actual

Casi la mitad de los bosques húmedos tropicales del mundo han sido destruidos.

Un área de bosque húmedo del tamaño de 6 campos de fútbol se destruye cada minuto de cada día.

En pocas décadas, más de tres cuartas partes de los bosques originales pueden haber desaparecido para siempre. Para disminuir este ritmo de destrucción, debemos proponer a los países que tienen bosque húmedo, que desarrollen políticas de protección y de manejo sustentable, protegiendo a las poblaciones que viven y dependen directamente de su biodiversidad.

 

Todos los años desaparecen millones de hectáreas de bosques tropicales. Se estima que entre 1960 y 1990 desaparecieron más del 20% de estos bosques:

33% en Asia

18% en Africa

18% América Latina

Lo que es peor, este proceso de destrucción no muestra señales de detenerse. De hecho, actualmente la deforestación de la Amazonia procede a un ritmo todavía más acelerado que en la década de 1980, cuando el hecho comenzó a concitar interés a nivel mundial. Sin embargo, aún se esta a tiempo para revertir ese proceso.

¿Qué importancia tiene la deforestación en general y la tropical en particular?

  • En primer lugar, tiene importantes impactos negativos locales. Para los pueblos que habitan los bosques o que dependen de los mismos, la deforestación implica la pérdida de sus posibilidades de sobrevivencia como culturas autónomas. Para ellos, el bosque constituye su hogar y les provee de alimentos, medicinas, materiales de construcción, leña, agua y todos los elementos materiales y espirituales que aseguran el mantenimiento de la vida de la comunidad a largo plazo.
    La desaparición que el bosque trae provoca la pérdida de todos esos elementos y por ende la desnutrición, el aumento de las enfermedades, la dependencia y en muchos casos, la emigración y la desaparición de la propia comunidad.
  • En segundo lugar, la deforestación impacta a nivel de la región. Dado que los bosques aseguran la conservación del agua, de los suelos, de la flora y de la fauna, su eliminación genera graves impactos ambientales:
      • inundaciones
      • sequías
      • erosión de suelos
      • contaminación de los cursos de agua
      • aparición de plagas por la ruptura del equilibrio ecológico.

    Estos impactos perjudican la vida y salud de las poblaciones de la región y sus actividades productivas como la agricultura, la cría de ganado, la pesca, etc.

  • Finalmente, la deforestación también implica graves impactos a nivel global. Los bosques cumplen importantísimas funciones en materia climática y su desaparición afecta a la humanidad en su conjunto.

Por un lado, la enorme masa vegetal de los bosques ayuda a regular el clima global, en relación con las precipitaciones, la temperatura y el régimen de vientos.

Por otro lado, al ser incendiados o cortados los bosques, el carbono almacenado durante siglos en ellos se incorpora a la atmósfera, aumentando así la concentración de carbono en la misma agravando la problemática del efecto invernadero.

Además, los bosques tropicales albergan gran parte de la biodiversidad del planeta. Tanto las especies animales como vegetales tienden a desaparecer junto con los bosques y el ritmo de extinción de especies va en acelerado aumento. La humanidad en su conjunto se ve entonces afectada, ya que la deforestación trae aparejada la pérdida definitiva de especies, lo que implica una responsabilidad ética que debe ser asumida por la humanidad en su conjunto, si bien no todos somos culpables de este delito.

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