Los bosques tropicales

La desaparición del bosque tropical

En numerosos países los bosques constituyen una parte viva de la cultura. Sin embargo, muchos de ellos están actualmente en peligro. Ya se han perdido más de la mitad y el índice de deforestación casi se ha duplicado durante la década de 1980. Se prevé que mejorarán las condiciones de la Amazonia brasileña para el año 2004 pero si no actuamos coordinadamente a nivel mundial, en pocas décadas, se destruirán los bosques tropicales.

¿Por qué desaparecen los bosques tropicales?

Son muchas las causas de este proceso de destrucción y las mismas varían entre los distintos países y regiones.

Causas directas:

  • La sustitución de los bosques por otras actividades (agricultura, ganadería, plantaciones forestales, cría de camarones, etc.).
  • La actividad de las empresas madereras
  • La explotación minera
  • La explotación petrolera
  • La construcción de grandes represas hidroeléctricas (que inundan extensas áreas de bosques).

En particular, se debe destacar el papel negativo que están cumpliendo las grandes plantaciones forestales como causa directa de deforestación. Sí. Aunque te parezca contradictorio, en este caso plantar árboles causa deforestación.

¿Por qué? Porque estas plantaciones, en realidad, no son bosques y además, para plantarlos se elimina el ecosistema forestal nativo y se sustituye por agrosistemas, como son los monocultivos de especies exóticas desarrollados a gran escala.

Causas indirectas:

En determinado país llega al bosque un importante número de campesinos que comienza a cortar o incendiar el bosque para destinar el suelo a cultivos agrícolas y cría de ganado. Esa es la causa directa. La pregunta es: ¿por qué llegan esos campesinos y por que actúan de tal manera?

Normalmente, los campesinos emigran al bosque porque en su lugar de origen no disponen de tierras para cultivar. Ello se origina en una política injusta de la distribución de tierras. Esta es una causa indirecta.

Pero llegan al bosque porque previamente el gobierno, las empresas madereras o mineras abrieron caminos de penetración hacia el bosque. Esta es otra causa indirecta.

En muchos casos, el gobierno impulsa esta emigración apuntando a la expansión de la frontera agrícola con el objetivo de aumentar las exportaciones. Esto esconde otras causas:

  • La necesidad de pagar la deuda externa
  • Las políticas impuestas por los organismos financieros internacionales
  • La existencia de mercados de consumo en los países más ricos, entre otras.

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